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Una Navidad pandémica: Iglesias cerradas, fronteras complicadas

ROMA (AP) .- Los toques de queda, las cuarentenas e incluso el cierre de fronteras han complicado las celebraciones navideñas para innumerables personas en todo el #mundo, pero el ingenio, la determinación y la imaginación ha ayudado a que los días sean especiales para muchos.

En Beijing, las iglesias oficiales cancelaron abruptamente la misa el día de Navidad en una medida de último minuto, luego de que la capital de China fuera puesta en alerta máxima luego de la confirmación de dos casos confirmados de COVID-19 la semana pasada, y se reportaron dos nuevos casos asintomáticos el viernes. Uno de los varios avisos se colocó en la Iglesia de San José de Beijing, que fue construida originalmente por misioneros jesuitas en el siglo XVII.

Los cierres de cruces fronterizos impidieron que miles de migrantes de la devastada Venezuela económicamente que viven en Colombia regresaran a casa para la Navidad. El gobierno de Colombia cerró los cruces en un intento por frenar la propagación de las infecciones por COVID-19. Aquellos que intentaron regresar a casa para las vacaciones de este año tuvieron que recurrir a contrabandistas.

Yakelin Tamaure, una enfermera que salió de Venezuela hace dos años, no regresará a casa y dijo que no habrá regalos ni ropa nueva para sus dos hijos, de 10 y 15 años. Tamaure dijo que no ha podido encontrar trabajo. como enfermera porque aún no tiene permiso de residencia en Colombia. Sus padres todavía están en Venezuela.

“Mi madre se rompió el pie y no puede caminar correctamente, así que estoy preocupado por ella”, dijo Tamaure. «Trato de enviarle dinero, pero no es lo mismo que estar allí».

Others successfully crossed borders elsewhere only to find themselves in quarantine. For their first Christmas since getting married in March, Nattasuda Anusonadisai and Patrick Kaplin are cooped up in quarantine in a Bangkok hotel room. It wasn’t great fun but they did make sure to get a Christmas tree.

They returned earlier this month from a 4 1/2-month trip to Canada and the United States, making a 32-hour journey from Montreal via Doha. One condition of entering Thailand is a 14-day quarantine upon arrival. Thai citizens can stay at state facilities for free but foreigners like Kaplin, from Canada, must pay to stay at an approved hotel, the option the couple took so they could stay together.

“The hotel was surprised that we ordered a full-sized Christmas tree but didn’t give us too much trouble to bring it in,” said Anusonadisai. But they hadn’t ordered enough ornaments, so they put items collected on their travels, like an eagle feather, and, of course, masks.

“We will continue this tradition now, since it’s nice to see so many personal memories on the tree,” Kaplan said.

Churches in South Korea have ignited clusters of coronavirus infections in densely populated Seoul, along with hospitals, nursing homes, restaurants and prisons. The 1,241 new daily cases reported by the Korea Disease Control and Prevention Agency on Friday was a record for the country.

Song Ju-hyeon, a resident in Paju, near Seoul, who is expecting a child in February, said home is the only place she feels safe now.

“It doesn’t feel like Christmas anyway, there’s no carols being played on the streets,” she said.

It’s Christmask,” the Daily Nation newspaper declared in Kenya, where a second surge in cases has eased and a brief doctors’ strike ended on Christmas Eve. Celebrations were muted in East Africa’s commercial hub as overnight church vigils could not be held because of a curfew. Fewer people also reportedly headed home to see families, which could help limit the spread of the virus to rural communities, which are even less equipped to handle COVID-19 than cities.

In Paris, members of Notre Dame Cathedral’s choir, wearing hard hats and protective suits — not against COVID-19 but for construction conditions in the medieval landmark ravaged by fire in 2019 — sang inside the church for the first time since the blaze.

In a special Christmas Eve concert, accompanied by an acclaimed cellist and a rented organ, the socially distanced singers performed beneath the cathedral’s stained-glass windows amid the darkened church, which is transitioning from being a hazardous clean-up operation to becoming a massive reconstruction site. The public was not allowed in and isn’t expected to see the interior of Notre Dame until at least 2024.

En Roma, las medidas de cierre parcial impedían que los fieles se reunieran en la Plaza de San Pedro, donde en los últimos años decenas de miles recibirían una bendición papal y escucharían el mensaje tradicional del día de Navidad del Papa. Pero no habrían podido ver al Papa Francisco de todos modos este año. En respuesta al resurgimiento del virus en Italia, el pontífice no se presentó en el balcón central de la Basílica de San Pedro esta Navidad, pero optó por pronunciar su discurso anual sobre cuestiones mundiales desde el interior del Palacio Apostólico.

En otros lugares, la Navidad fue una época difícil. Miles de conductores quedaron varados en sus camiones en el puerto inglés de Dover, sin las pruebas de coronavirus que ahora exigía Francia. Los ancianos, mientras tanto, lucharon con las restricciones de viaje del virus que les impedían visitar a familiares o amigos durante las vacaciones.

“La soledad me afecta estos días. A menudo me siento deprimido ”, dijo Álvaro Puig, un español de 81 años que pasó la Nochebuena cenando solo con su conejo mascota. “Estas vacaciones, en lugar de hacerme feliz, me entristecen. Los odio.»

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Corresponsales de AP contribuyeron a este informe de todo el mundo.

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