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Suben a 40 los muertos por desplome de techo en Letonia

Al menos 33 personas murieron al derrumbarse anoche el techo de un supermercado en un suburbio de Riga, en Letonia, informó el viernes la policía local.

«Confirmo que tenemos actualmente 33 muertos», declaró la portavoz de la policía, Sigita Pildava, quien agregó que hay también 38 heridos.

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Entre los fallecidos figuran tres bomberos que perdieron la vida en un desmoronamiento que se produjo durante la operación de rescate.

Se trata de una de las peores catástrofes ocurridas en Letonia desde que esta ex república soviética recuperó la independencia en 1991.

Las autoridades indicaron que muchos cadáveres aún no habían sido identificados y pidieron «ayuda a todos aquellos que no han recibido noticias de uno de sus allegados y piensan que podría haberse encontrado en el supermercado», indicó la policía en un comunicado.

El derrumbe se produjo el jueves al anochecer, cuando había numerosos clientes en el centro de compras llamado Maxima. «Por el momento ignoramos las causas del accidente. Fue una noche trágica», declaró la portavoz de los servicios de rescate, Viktorija Sembele, a la agencia Afp.

Según las imágenes de la televisión, el techo se desmoronó sobre una superficie de aproximadamente 500 metros cuadrados en dos pisos. El segundo piso se desplomó sobre los primeros equipos de rescate que llegaron al lugar.

Unos 200 socorristas, apoyados por militares, registraron los escombros durante toda la noche. Poco después de medianoche, dos personas salieron sanas y salvas de los escombros, lo que aumentó la esperanza de encontrar otros sobrevivientes.

«Seguimos trabajando al máximo de nuestra capacidad pero la situación sigue siendo muy peligrosa en el edificio que se derrumbó», afirmó hoy el jefe de los equipos de socorro, Oskars Abolins.

La policía comenzó una investigación para tratar de determinar las causas de la tragedia, anunció el primer ministro Valdis Dombrovskis.

Fuente: Agencias

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