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El día en que supimos lo que significaba “tsunami”

El mundo entero fue testigo hace diez años de una de las peores catástrofes naturales jamás vista. Fue cuando un terremoto submarino provocó devastadores tsunamis en 14 países de alrededor del océano Índico y murieron unas 230 mil personas y miles están aún desaparecidas.

La potencia del sismo -el más importante en el mundo desde 1960- hizo que la tierra se levantara originando a su paso una ola de más de 20 metros que devastó 30 minutos después la provincia indonesia de Banda Aceh, en el norte de la isla de Sumatra. Esta será la región más afectada al situarse cerca del epicentro del temblor:decenas de localidades desaparecerán del mapa y varias islas llegarán incluso a desplazarse. En la costa oeste de Sumatra, 131.000 personas perdieron la vida.

La ola alcanzó luego el litoral del Golfo de Bengala, donde golpeó sucesivamente las costas de Tailandia, Birmania, Sri Lanka e India, en especial, los archipiélagos de Andaman y Nicobar. Unas seis horas después del inicio de la catástrofe, el tsunami llegó a las costas de Africa oriental (Somalia, Tanzania y Kenia).

En pocas horas, al menos 220.000 personas murieron: cerca de 170.000 en Indonesia, 31.000 en Sri Lanka, 16.400 en India y 5.400 en Tailandia, según las estimaciones oficiales. Entre los otros países asiáticos afectados, Maldivas tuvo un centenar de muertos, Malasia y Birmania con unos sesenta, y Bangladesh registró sólo dos. En Africa oriental, más de 300 personas murieron, principalmente, en Somalia. Tanzania tuvo diez muertos y uno, Kenia, donde se dio la alarma.

Esta tragedia alcanzó asimismo a la comunidad internacional. De las 5.400 víctimas de Tailandia, cerca de la mitad fueron extranjeros de 37 nacionalidades diferentes. Los países europeos lamentaron la muerte de 1.700 ciudadanos, principalmente turistas en busca del sol en Navidad. Suecia, con 543 muertos, y Alemania (537) registraron el mayor número de bajas entre los países occidentales. A estos, se unen 180 finlandeses, 150 británicos, unos 110 suizos, 95 franceses, más de 80 noruegos y casi 50 daneses.

Varios miles de «niños del tsunami» se quedan huérfanos y decenas de miles sufren traumas psicológicosEn agosto se conoció el caso de una nena que había sido dada por muerta en 2004 y que logró reunirse con su familia 10 años después.

Los daños materiales son innumerables y más de un millón de personas se quedaron sin techo. La ola gigante arrasó también todo un ecosistema en el litoral del océano Indico, como los manglares de Aceh o los arrecifes coralinos de Tailandia.

Fuente: Agencias

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