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Virus magnifica la soledad de los ancianos en Navidad

Rosa Otero prepara su cena para otra comida nocturna en soledad.

Esta pandemia de Nochebuena ha convertido lo que debería ser un momento precioso y escaso para pasar tiempo con su familia en otra parte diaria de su vida como viuda que vive sola.

Otero, de 83 años, normalmente viaja por España desde su pequeño y ordenado apartamento en Barcelona hasta el noroeste de Galicia, para pasar las vacaciones de invierno con su familia.

Pero las restricciones a los viajes y las instancias de las autoridades sanitarias de que las infecciones van en aumento han convencido a la familia de Otero de cancelar sus planes de vacaciones para este año.

“No tengo ganas de celebrar nada”, dijo Otero mientras se sentaba a comer un plato de salmón con patatas. “No me gusta la Navidad, porque me trae malos recuerdos. Mi esposo murió en enero hace siete años. Desde entonces me siento muy solo ”.

Rosa Otero come la cena de Nochebuena. (Foto AP / Emilio Morenatti)

Otero es uno de los innumerables ancianos, en su mayoría pobres y escondidos en el interior, que se sienten aún más aislados de lo habitual la noche antes de Navidad.

Otero extraña la compañía del centro público para personas mayores de su vecindario que ella y muchos otros frecuentan para reunirse con amigos, charlar o jugar a las cartas. Esa isla de la sociedad ha quedado aislada debido a la pandemia.

Casi el único vínculo que mantiene sus frágiles vidas conectadas con el resto del mundo es la clínica de atención primaria local. Los trabajadores médicos, que han soportado la pesada carga de luchar contra el virus en España como en otros lugares, han hecho todo lo posible para mantener las visitas domiciliarias de los ancianos que carecen de los medios para cuidarse por completo.

La casa de toda la vida de Francisca Cano, de 80 años, se ha convertido en un almacén de miscelánea. Cano teje, hace punto de cruz, hace flores de papel y construye collages con trozos de madera, plástico y papel que encuentra en la calle.

Francisca Cano Vila mira la televisión mientras se come un yogur. (Foto AP / Emilio Morenatti)

La pandemia ha significado que solo puede hablar con sus dos hermanas por teléfono.

“Nos hemos echado de menos estas vacaciones de Navidad”, dijo Cano. “A medida que fui creciendo, volví a mi infancia, haciendo manualidades como una niña. Esa es mi manera de mantener a raya la soledad «.

Luego están aquellos cuyas conexiones sociales ya se habían borrado antes de que COVID-19 hiciera de la socialización un peligro.

José Ribes, de 84 años, está acostumbrado a estar solo desde que su esposa lo dejó. Mantuvo la tradición española de Nochebuena de comer langostinos. Los desgranaba y se los comía apoyado en la cama donde toma todas sus comidas y fuma cigarrillos que le dan a su hogar un olor permanente a tabaco rancio.

“Mi vida es como mi boca”, dijo Ribes. “No tengo ninguno de mis dientes superiores, mientras que todos los inferiores siguen ahí. Siempre he sido así, tenerlo todo o nada «.

José Ribes Muñoz ve la televisión y cena la nochebuena en la cama. (Foto AP / Emilio Morenatti)

Álvaro Puig tampoco ha notado apenas el impacto del virus que ha disuadido a muchas familias de reunirse.

Puig, de 81 años, reside en la antigua carnicería especializada en carne de caballo que regentaba tras heredarla de sus padres. Cerrado por mucho tiempo, la encimera donde atendía a los clientes, la balanza donde pesaba la carne, la caja registradora donde marcaba las facturas, están intactas. El vestidor, en desuso, se ha convertido en una sala de estar en miniatura para su existencia como soltero enclaustrado. Allí ve la televisión con su conejo mascota, que rescató de la calle.

“La soledad me afecta estos días. A menudo me siento deprimido ”, dijo Puig. “Estas vacaciones, en lugar de hacerme feliz, me entristecen. Los odio. La mayor parte de la familia ha muerto. Soy uno de los últimos que quedan. Pasaré la Navidad solo en casa porque no tengo con quien pasarla ”.

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El escritor de AP Joseph Wilson contribuyó a este informe.

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