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Los bancos de alimentos de EE. UU. Luchan por alimentar a los hambrientos en medio de la subida de los precios

OAKLAND, California (AP) – Los bancos de alimentos estadounidenses que ya están lidiando con una mayor demanda de familias marginadas por la pandemia ahora enfrentan un nuevo desafío: el aumento de los precios de los alimentos y los problemas de la cadena de suministro que azotan a la nación.

Los costos más altos y la disponibilidad limitada significan que algunas familias pueden obtener porciones más pequeñas o sustituciones de alimentos básicos como la mantequilla de maní, que algunos bancos de alimentos están comprando por casi el doble de lo que costaba hace dos años. A medida que se acercan las vacaciones, a algunos bancos de alimentos les preocupa no tener suficiente relleno y salsa de arándanos para el Día de Acción de Gracias y Navidad.

«Lo que sucede cuando los precios de los alimentos suben es que la inseguridad alimentaria para quienes la experimentan simplemente empeora», dijo Katie Fitzgerald, directora de operaciones de Feeding America, una organización sin fines de lucro que coordina los esfuerzos de más de 200 bancos de alimentos en todo el país.

Los bancos de alimentos que se expandieron para satisfacer una demanda sin precedentes provocada por la pandemia no podrán absorber para siempre los costos de los alimentos que son dos o tres veces más de lo que solían ser, dijo.

Las interrupciones de la cadena de suministro, el menor inventario y la escasez de mano de obra han contribuido a aumentar los costos para las organizaciones benéficas de las que dependen decenas de millones de personas en los EE. UU. Para su nutrición. Los alimentos donados son más caros de transportar porque los costos de transporte han aumentado y los cuellos de botella en las fábricas y los puertos dificultan la obtención de bienes de todo tipo.

Si un banco de alimentos tiene que cambiar por tamaños más pequeños de atún enlatado o hacer sustituciones para estirar sus dólares, dijo Fitzgerald, es como agregar «insulto a la herida» a una familia que se tambalea por la incertidumbre.

En el prohibitivamente caro Área de la Bahía de San Francisco, el Banco de Alimentos Comunitario del Condado de Alameda en Oakland está gastando $ 60,000 adicionales al mes en alimentos. Combinado con una mayor demanda, ahora está desembolsando $ 1 millón al mes para distribuir 4.5 millones de libras (2 millones de kilogramos) de alimentos, dijo Michael Altfest, director de participación comunitaria del banco de alimentos de Oakland.

Antes de la pandemia, estaba gastando una cuarta parte del dinero en 2,5 millones de libras (1,2 millones de kilogramos) de alimentos.

El costo de las judías verdes enlatadas y los duraznos aumentó casi un 9% para ellos, dijo Altfest; atún enlatado y tilapia congelada hasta más del 6%; y una caja de pollos congelados de 5 libras para las mesas navideñas aumentó un 13%. El precio de la avena seca ha subido un 17%.

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