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La UNESCO alerta de que las leyes de difamación y los SLAPP son utilizadas para coartar la libertad de expresión

Santo Domingo:- La UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) ha publicado nuevos datos sobre el «mal uso» del sistema judicial para atacar la libertad de expresión, que muestran un aumento de la difamación penal y civil y de las demandas estratégicas contra la participación pública (SLAPPs).

Así lo ha dado a conocer este viernes la organización, que ha subrayado que el 80 por ciento de los países del mundo siguen penalizando la difamación.

Según indica la UNESCO, «la campaña mundial para despenalizar la difamación, que estaba ganando fuerza hace una década, se enfrenta ahora a un retroceso, incluso dentro de los países que reintroducen la criminalización de la difamación».

Como resultado, 160 países criminalizan la difamación, según los datos publicados en un nuevo informe de la serie Tendencias Mundiales en materia de Libertad de Expresión y Desarrollo de los Medios de Comunicación de la UNESCO, titulado ‘El mal uso del sistema judicial para atacar la libertad de expresión. Tendencias, desafíos y respuestas’.

En concreto, ha detallado que este nuevo informe aborda las tendencias, los retos y las respuestas actuales en todo el mundo sobre la difamación y las leyes relacionadas, con un enfoque particular en las prácticas legales abusivas. También señala que en los últimos cinco años se han aprobado varias leyes nuevas para luchar contra la desinformación, la ciberdelincuencia o la incitación al odio, pero «con consecuencias potencialmente nefastas para la libertad de los medios de comunicación».

Además, sostiene que varios países han endurecido o reintroducido las disposiciones sobre calumnia, difamación e injuria al declarar nuevas leyes que pretenden abordar la ciberseguridad, las ‘fake news’ y la incitación al odio. Además de la difamación penal, se ha incrementado el uso de la difamación civil, que «a menudo da lugar a daños desproporcionados y tiene un efecto perturbador sobre la libertad de expresión y el trabajo de los periodistas».

La investigación también pone de relieve que al menos 57 leyes y reglamentos adoptados o modificados desde 2016 en 44 países contienen un lenguaje «demasiado vago o castigos desproporcionados, poniendo en peligro la libertad de expresión en línea y la libertad de los medios de comunicación».

«Este análisis demuestra que la cuestión de la difamación, tanto penal como civil, debe abordarse en las legislaciones nacionales de acuerdo con las normas internacionales, desde el punto de vista de la protección de la libertad de expresión y de la labor vital de los periodistas. La UNESCO sigue pidiendo la despenalización de la difamación y advierte contra las tendencias de utilización de los sistemas judiciales para atacar la libertad de los medios de comunicación» afirma Tawfik Jelassi, subdirector general para la Comunicación y la Información de la UNESCO.

AUMENTAN LAS SLAPP Y LA «BÚSQUEDA DEL FORO MÁS FAVORABLE»

Además, el estudio pone de manifiesto el aumento de prácticas abusivas como la «búsqueda del foro más favorable», que se refiere a la práctica de seleccionar el tribunal en el que presentar una demanda basándose en la perspectiva del resultado más favorable, incluso cuando no hay ninguna o sólo una tenue conexión entre las cuestiones legales y la jurisdicción.

«Las demandas estratégicas contra la participación pública (SLAPP) por parte de actores poderosos que quieren silenciar las voces críticas y socavar el escrutinio han ido en aumento en diferentes regiones. Han suscitado una gran atención por parte de defensores y organismos internacionales, especialmente en Europa», apunta.

El verdadero objetivo de las SLAPP, según explica, «no es ganar un caso judicial, sino abrumar al demandado mediante procedimientos judiciales prolongados, costes excesivos –incluso con riesgo de quiebra– y la carga psicológica correspondiente».

En este sentido, alerta de que las SLAPP centradas en acusaciones de difamación se utilizan con frecuencia para «disuadir a los periodistas de avanzar en su trabajo, impidiendo la publicación o la retirada de determinados contenidos y disuadiendo a otros de cubrir los mismos temas».

La UNESCO ha explicado que este informe está dirigido a los actores judiciales y a los legisladores y también proporciona definiciones, normas internacionales y jurisprudencia de referencia de los principales tribunales regionales de Derechos Humanos relacionados con la difamación, así como buenas prácticas y recomendaciones para la despenalización.

«El uso de procedimientos judiciales contra periodistas que informan sobre asuntos de interés público es una amenaza creciente para la libertad de prensa en todo el mundo. En los últimos años, poderosos individuos, empresas y funcionarios gubernamentales han adoptado esta táctica para silenciar y acosar a los periodistas independientes. Su defensa legal no sólo es importante a nivel individual, sino más ampliamente para evitar que las ideas y la información sean eliminadas del espacio público», asegura Pádraig Hughes, director jurídico de Media Defence.

EL DESGLOSE REGIONAL MUESTRA TENDENCIAS PREOCUPANTES

El desglose de los datos del informe muestra que la difamación sigue siendo un delito en 39 de los 47 países de África. En Asia y el Pacífico, 38 de los 44 Estados mantienen la difamación como delito, con seis que la han derogado y uno que ha avanzado en su derogación parcial.

En Europa Central y del Este ha aumentado el uso de las leyes de difamación penal, que están en vigor en 15 de los 25 Estados de la región, y la mayoría de ellos incluyen la posibilidad de sanciones privativas de libertad. Diez países han abolido todas las disposiciones generales contra la difamación y el insulto, y otros cuatro han aplicado una despenalización parcial.

Los delitos de difamación persisten en 29 de los 33 Estados de América Latina y el Caribe y siguen siendo un arma contra periodistas y blogueros. En Europa Occidental y América del Norte, la difamación penal permanece en los estatutos de 20 de los 25 Estados, la mayoría conservando las sanciones privativas de libertad. Entre 2003 y 2018, cinco países abolieron las leyes penales de difamación e injurias, y otro derogó parcialmente una.

En este escenario, la UNESCO aboga por que los Estados deroguen las leyes de difamación penal y las sustituyan por una legislación de difamación civil adecuada, en línea con las normas internacionales. A su juicio, las organizaciones de la sociedad civil y los actores de los medios de comunicación también deben participar en campañas de promoción y sensibilización para movilizar al público y garantizar que las sentencias internacionales y regionales se apliquen plenamente a nivel nacional.

Al mismo tiempo, sostiene que pueden tener un impacto significativo a la hora de impulsar la abolición de la difamación penal y contrarrestar el retroceso. «Por último, el litigio estratégico y el apoyo jurídico a los periodistas son también fundamentales para animarles a continuar su trabajo y pueden dar lugar a cambios jurídicos y políticos concretos y positivos», concluye.

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