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Homicidio cuestiona la protección a los inmigrantes irregulares en EE.UU.

La muerte de una mujer por un disparo fortuito cuando paseaba por San Francisco desató dudas sobre la protección que los inmigrantes irregulares tienen en algunas partes de EE UU frente a la deportación. El pasado 1 de julio Kathryn Steinle, de 32 años, paseaba con su padre por el turístico muelle 14 de San Francisco cuando de pronto fue alcanzada por una bala perdida que le alcanzó en la aorta. Murió antes de llegar al hospital. Pocas horas después fue detenido como presunto autor del disparo Juan Francisco López Sánchez, de 45 años, un mexicano sin papeles que había sido deportado cinco veces.

Sánchez estaba buscado por la policía de fronteras (ICE) para deportarlo de nuevo. Estuvo detenido en una prisión federal hasta marzo por haber entrado ilegalmente al país y al salir fue llevado a San Francisco porque tenía allí una orden de arresto por un asunto de drogas. ICE, un cuerpo federal dependiente del Departamento de Interior, pidió a la policía de San Francisco que le notificara en caso de que dejara en libertad a Sánchez, para poder detenerlo ellos y seguir adelante con la deportación. Los cargos fueron desestimados, Sánchez quedó en libertad y la policía de San Francisco no lo notificó a ICE.

San Francisco es lo que se conoce como una ciudad santuario. Es política oficial que las autoridades locales no dan información sobre inmigrantes irregulares, si no tienen antecedentes criminales graves, a la autoridad federal encargada de deportarlos. De esta forma, pueden acceder a servicios municipales sin temer la deportación. Unas 200 ciudades en EE UU son santuarios en algún grado. Entre ellas Nueva York, Los Ángeles, Chicago y Miami, las ciudades con más inmigrantes irregulares. Tras una detención, la policía no entrega a un inmigrante irregular a ICE a no ser que esté buscado por un crimen violento.

Donald Trump, cuya retórica antiinmigrantes le está haciendo ascender en las encuestas de las primarias republicanas (el viernes proclamó que era el número uno en alguna de ellas), fue el primero que saltó sobre el tema para incorporarlo a su campaña. El viernes dio una rueda de prensa en Los Ángeles en la que se rodeó de seis familiares de personas que han perdido la vida de una forma u otra a manos de un inmigrante irregular. Entre sollozos, relataron la pérdida de sus seres queridos. Trump aprovechó la ocasión para decir que “si no hubieran venido, ellos no habrían muerto”. Volvió a decir que él construiría una valla en toda la frontera y dijo que la idea de ciudad santuario era “una desgracia”.

No es el único. El senador Rand Paul, ha prometido presentar una ley para cortar todos los fondos federales a las ciudades santuario “hasta que cumplan la ley”, según una comunicación a sus partidarios. Otros senadores republicanos ya están trabajando en lo mismo.
La situación generó una polémica que, por lo pronto, ya ha obligado a algunas figuras notables del Partido Demócrata a cuestionar la actuación de San Francisco y ha resquebrajado el discurso demócrata en un asunto que hasta ahora no era cuestionado.

La candidata Hillary Clinton fue interrogada por el tema en su primera entrevista en televisión y dijo: “Cualquier ciudad debe escuchar al Departamento de Interior, que creo que les urgió a deportar a este hombre. Creo que la ciudad cometió un error al no deportar a alguien que el Gobierno federal pensaba que debía ser deportado”.

El alcalde de San Francisco, Ed Lee, habló el miércoles pasado para decir que el sheriff tenía que haber avisado a ICE. Por su parte, el sheriff Ross Mirakami dijo que eso habría violado las leyes que el propio alcalde ha apoyado para el condado.

CORTESÍA DE EL PAÍS

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