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El ascenso del mulá marca el largo camino de regreso al poder de los talibanes

AP.- El principal líder político de los talibanes, que regresó triunfalmente a Afganistán esta semana, luchó contra Estados Unidos y sus aliados durante décadas, pero luego firmó un histórico acuerdo de paz con la administración Trump.

Ahora se espera que Mullah Abdul Ghani Baradar juegue un papel clave en las negociaciones entre los talibanes y funcionarios del gobierno afgano que el grupo militante depuso en su bombardeo en todo el país . Los talibanes dicen que buscan un gobierno «inclusivo e islámico» y afirman que se han vuelto más moderados desde la última vez que ocuparon el poder.

Pero muchos siguen siendo escépticos, y ahora todos los ojos están puestos en Baradar, quien ha dicho poco sobre cómo gobernará el grupo, pero ha demostrado ser pragmático en el pasado.

La biografía de Baradar traza el arco del viaje de los talibanes desde una milicia islámica que luchó contra los señores de la guerra durante la guerra civil en la década de 1990, gobernó el país de acuerdo con una interpretación estricta de la ley islámica y luego libró una insurgencia de dos décadas contra Estados Unidos. arroja luz sobre la complicada relación de los talibanes con el vecino Pakistán.

Baradar es el único líder talibán superviviente que fue nombrado diputado personalmente por el difunto comandante talibán Mullah Mohammed Omar , lo que le dio a Baradar un estatus casi legendario dentro del movimiento. Y es mucho más visible que el actual líder supremo de los talibanes, Maulawi Hibatullah Akhunzada, quien se cree que está escondido en Pakistán y solo publica declaraciones ocasionales.
Baradar es el único líder talibán superviviente que fue nombrado diputado personalmente por el difunto comandante talibán Mullah Mohammed Omar , lo que le dio a Baradar un estatus casi legendario dentro del movimiento. Y es mucho más visible que el actual líder supremo de los talibanes, Maulawi Hibatullah Akhunzada, quien se cree que está escondido en Pakistán y solo publica declaraciones ocasionales.

El martes, Baradar aterrizó en la ciudad de Kandahar, en el sur de Afganistán, el lugar de nacimiento del movimiento talibán que ayudó a fundar a mediados de la década de 1990. Tras 20 años de exilio, se vio abrumado por simpatizantes cuando bajó de un avión del gobierno de Qatar y partió en un convoy.

Baradar, que tiene poco más de 50 años, nació en la provincia sureña de Uruzgan. Como otros que eventualmente se convertirían en líderes talibanes, se unió a las filas de los muyahidines respaldados por la CIA y Pakistán para luchar contra la Unión Soviética durante su década de ocupación del país que terminó en 1989.

En la década de 1990, el país entró en una guerra civil, con muyahidines rivales luchando entre sí y forjando feudos. Los señores de la guerra establecieron brutales estafas de protección y puestos de control en los que sus fuerzas sacudieron a los viajeros para financiar sus actividades militares.

En 1994, Mullah Omar, Baradar y otros fundaron los talibanes, que significa estudiantes religiosos. El grupo estaba formado principalmente por clérigos y hombres jóvenes y piadosos, muchos de los cuales habían sido expulsados ​​de sus hogares y solo habían conocido la guerra. Su interpretación implacable del Islam unificó sus filas y los distinguió de los señores de la guerra notoriamente corruptos.

Baradar luchó junto al mulá Omar mientras dirigía a los talibanes a través de su toma del poder en 1996 y su regreso a la insurgencia luego de la invasión liderada por Estados Unidos en 2001.

Durante el gobierno del grupo de 1996-2001, el presidente y el consejo de gobierno tenían su sede en Kabul. Pero Baradar pasó la mayor parte de su tiempo en Kandahar, la capital espiritual de los talibanes, y no tuvo un papel oficial en el gobierno.

Estados Unidos invadió Afganistán después de los ataques del 11 de septiembre, que habían sido planeados y llevados a cabo por Al Qaeda de Osama bin Laden mientras se refugiaba bajo el gobierno de los talibanes. Baradar, Omar y otros líderes talibanes huyeron al vecino Pakistán.

En los años siguientes, los talibanes pudieron organizar una potente insurgencia basada en áreas tribales accidentadas y semiautónomas a lo largo de la frontera. Baradar fue arrestado en la ciudad de Karachi, en el sur de Pakistán, en 2010 en una redada conjunta de la CIA y las fuerzas antiterroristas de Pakistán.

En ese momento, había estado haciendo propuestas de paz al entonces presidente de Afganistán, Hamid Karzai, pero Estados Unidos estaba empeñado en la victoria militar y parecía que Pakistán quería asegurar el control sobre cualquier proceso político. La destitución de Baradar empoderó a líderes más radicales dentro de los talibanes que estaban menos abiertos a la diplomacia.

Karzai confirmó más tarde las propuestas a The Associated Press y dijo que había pedido dos veces a estadounidenses y paquistaníes que liberaran a Baradar, pero fue rechazado. El propio Baradar rechazó una oferta de liberación en 2013, aparentemente porque Estados Unidos y Pakistán la condicionaron a su cooperación.

Karzai, que ahora está involucrado en conversaciones con los talibanes sobre la configuración del próximo gobierno, podría encontrarse nuevamente negociando con Baradar.

Para 2018, los talibanes habían tomado el control efectivo de gran parte del campo de Afganistán. La administración Trump, en busca de una salida a la guerra más larga de Estados Unidos, persuadió a Pakistán para que liberara a Baradar ese año y comenzó a entablar conversaciones de paz con los talibanes.

Baradar dirigió el equipo negociador de los talibanes en Qatar a través de varias rondas de esas conversaciones, que culminaron en un acuerdo de paz de febrero de 2020. También se reunió con el entonces secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo.

Según el acuerdo, los talibanes acordaron detener los ataques a las fuerzas internacionales y evitar que Afganistán se convierta nuevamente en un refugio para grupos terroristas a cambio de una retirada total de Estados Unidos, ahora prevista para finales de mes.

La semana pasada, los talibanes entraron en las ciudades del país, se apoderaron de casi todo el país en cuestión de días y luego entraron prácticamente sin oposición en la capital, Kabul.

En su primer comentario tras la captura de Kabul el domingo, Baradar reconoció su sorpresa y dijo que «nunca se esperaba que tuviéramos la victoria en Afganistán».

Con un turbante negro y un chaleco sobre una túnica blanca, el Baradar con gafas miró directamente a la cámara.

“Ahora viene la prueba”, dijo. «Debemos enfrentar el desafío de servir y asegurar a nuestra nación, y darle una vida estable en el futuro».

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Gannon informó desde Guelph, Canadá. Los escritores de Associated Press Tameem Akhgar en Estambul y Joseph Krauss en Jerusalén contribuyeron.

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