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EEUU expulsa 2 diplomáticos cubanos tras incidentes en Cuba

WASHINGTON (AP) — La relación diplomática de dos años de Estados Unidos y Cuba se vio enturbiada el miércoles por lo que funcionarios estadounidenses creen se trató de una serie de extraños incidentes en los que un grupo de diplomáticos norteamericanos en La Habana sufrieron pérdida auditiva severa atribuida a un dispositivo sónico encubierto.

En el otoño de 2016, varios diplomáticos de Estados Unidos empezaron a sufrir una inexplicable pérdida auditiva, de acuerdo con funcionarios al tanto de la investigación del caso. Varios de los diplomáticos eran recién llegados en la embajada, que reabrió en 2015 como parte del restablecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba del entonces presidente Barack Obama.

Algunos de los síntomas que los diplomáticos presentaron eran tan severos que se vieron obligados a cancelar sus giras antes de tiempo y regresar a Estados Unidos, dijeron funcionarios. Después de meses de investigación, los funcionarios de Estados Unidos concluyeron que los diplomáticos habían sido expuestos a un dispositivo sónico avanzado que operaba fuera del rango del sonido perceptible y que había sido desplegado ya sea dentro o fuera de sus residencias.

No queda claro por el momento si el dispositivo era un arma usada en un ataque deliberado o si tenía otro propósito.

Estados Unidos tomó represalias expulsando a dos diplomáticos de la embajada cubana en Washington el 23 de mayo, de acuerdo con la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert.

Funcionarios estadounidenses dijeron a The Associated Press que cerca de cinco diplomáticos, algunos de ellos con sus esposas, habían resultado afectados y que ningún niño estuvo implicado. El FBI y el Servicio de Seguridad Diplomática ya investigan.

Cuba emplea un aparato de seguridad del Estado que mantiene a un número no revelado de personas bajo vigilancia, y diplomáticos estadounidenses son de los más monitoreados en la isla. Al igual que prácticamente todos los diplomáticos extranjeros en Cuba, los afectados por los incidentes vivían en viviendas pertenecientes y mantenidas por el gobierno cubano.

Sin embargo, funcionarios familiarizados con la pesquisa dijeron que los investigadores evalúan las posibilidades de que los incidentes hayan sido provocados por otro país, como Rusia, tal vez operando sin conocimiento de la cadena de mando formal cubana.

Los funcionarios estadounidenses no estaban autorizados para discutir públicamente sobre la investigación, así que hablaron a condición de mantener el anonimato.

Nauert dijo que los investigadores todavía no tenían una explicación definitiva sobre los incidentes pero recalcaron que ellos toman esto «muy seriamente», como lo muestran las expulsiones de los diplomáticos.

«Solicitamos su salida como una medida recíproca dado que algunas asignaturas del personal estadounidense en La Habana tuvieron que ser reducidas debido a estos incidentes», explicó. «De acuerdo con la Convención de Viena, Cuba tiene la obligación de tomar medidas para proteger a los diplomáticos».

Nauert agregó que el Departamento de Estado ha recordado a Cuba sobre la obligación internacional que tiene de proteger a diplomáticos extranjeros.

El hostigamiento de diplomáticos estadounidenses en Cuba no es raro y data de la restauración de lazos limitados con el gobierno comunista en la década de 1970, pero el uso de aparatos sónicos para dañar intencionalmente a diplomáticos no tiene precedente.

Fuente: AP

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