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Arrestan a una maestra y dos asistentes por abusos contra niña autista en Virginia

(CNN) — Con la sospecha de que su hija de 6 años con autismo estaba siendo maltratada en la escuela, una madre de Virginia Occidental escondió un dispositivo de grabación en el cabello de su hija, según documentos judiciales. El viernes, la exprofesora de la niña y dos de sus exasistentes fueron arrestadas, dijo el fiscal general del estado.

Christina Lester, la exmaestra, y June Yurish y Kristin Douty, exasistentes, fueron acusadas de un delito menor por no reportar abuso o negligencia, según un comunicado de prensa del fiscal general de Virginia Occidental Patrick Morrisey.

Amber Pack estaba preocupada cuando su hija Adri llegó a casa con moretones de la primaria Berkeley Heights en octubre. Las marcas parecían ser contusiones de presión por fuertes apretones, dijo Ben Salango, un abogado de la familia Pack.

Adri no hablaba, pero lloraba al subir al autobús y no quería salir de la casa. Estaba claro que no quería ir a la escuela, dijo el abogado.

Pack compró un dispositivo de grabación y lo puso en el moño de Adri.

“Estaba absolutamente conmocionada por lo que escuchó”, dijo Salango a CNN.

La maestra y las ayudantes de la escuela de Martinsburg amenazaron a Adri y a otros niños, diciéndoles que los golpearían en la cara y les sacarían los dientes, y amenazaron con retenerles la comida, dijo Salango.

“Estas detenciones envían un mensaje contundente: que el abuso infantil no será tolerado y debe denunciarse”, dijo el fiscal general Patrick Morrisey en un comunicado. “Debemos continuar trabajando para garantizar que los niños vulnerables estén protegidos, especialmente en la escuela”.

El fiscal general presentó una demanda civil en febrero en la que acusó a Lester, Yurish y Douty de abusar verbalmente de los estudiantes al amenazarlos con violencia física. Los comentarios sobre la grabación “incluyen amenazas de violencia, abuso verbal y otros ultrajes”, según la denuncia.

La investigación llevó a Morrisey a hacer remisiones penales al fiscal, según el comunicado.

La demanda civil fue enmendada en mayo para incluir a la directora, Amber Boeckmann, y la superintendente adjunta del condado, Margaret F. Kursey, alegando que “intentaron oscurecer activamente la evidencia con una investigación defectuosa”, según la oficina del fiscal general.

La Junta de Educación del Condado de Berkeley también fue agregada como demandada en la queja civil, ya que “tiene responsabilidad porque quienes cometieron las acusaciones lo hicieron durante el transcurso de su empleo en la junta”.

CNN se ha comunicado con la exprofesora, las exasistentes, la directora, el superintendente adjunto y el distrito escolar para obtener comentarios. El abogado Christian Riddell, quien representa a los exasistentes Yurish y Douty, dijo a WJLA, afiliada de CNN, que “no tienen comentarios en este momento”.

Salango dijo que la familia Pack está “muy contenta” de que se hayan presentado cargos contra la maestra y las dos asistentes.

“Nos complace que el fiscal se haya tomado su tiempo, haya realizado una investigación exhaustiva y haya decidido arrestar a los tres individuos esta mañana”, dijo el abogado. “Hemos tenido fe en el sistema desde el principio y esperamos la disposición de los procesos penales”.

Adri ahora felizmente va a la escuela, dijo el abogado.

“Ella está en una nueva escuela y está en un ambiente amoroso y está mucho mejor”, dijo Salango.

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