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Warriors contra Celtics, choque de dinastías

EEUU.- Los renacidos Golden State Warriors, grandes dominadores de la última década de la NBA, ante la renovada aristocracia de los Boston Celtics, una de estas emblemáticas franquicias agrandará su legado en las imprevisibles Finales que arrancan el jueves.

Compitiendo por el anillo por sexta vez en los últimos ocho años, Stephen Curry, Klay Thompson y Draymond Green aspiran a alzar un cuarto título con los Warriors y el primero desde la debacle en las Finales de 2019.

La espera ha sido mucho más larga para los Celtics, que pelearán por primera vez por el trofeo desde 2010 liderados por los jóvenes Jayson Tatum y Jaylen Brown, en una oportunidad de oro de convertirse en el equipo más laureado de la historia.

En caso de triunfar en esta serie al mejor de siete partidos, que concluirá a más tardar el 19 de junio, los Celtics conquistarían su 18º anillo y romperían el empate actual con sus archirrivales Lakers.

Warriors y Celtics, dos de las 11 franquicias fundadoras de la liga en 1946, han demostrado ser los dos equipos más sólidos de estos playoffs sacando del camino a los grandes favoritos.

En la Conferencia Oeste, Golden State despachó con autoridad a los Grizzlies de Ja Morant y los Mavericks de Luka Doncic mientras los Celtics, en el Este, necesitaron de un séptimo partido para batir a los Bucks de Giannis Antetokounmpo, vigentes campeones, y los Heat de Jimmy Butler.

Ambas trayectorias resultaban difíciles de pronosticar a principios de este año, cuando los Warriors recibían de vuelta a Klay Thompson tras dos años y medio lesionado y los Celtics estaban hundidos fuera de las plazas de repechaje a playoffs.

La resurreción de Warriors, sin llegar a la dependencia que tienen otros equipos de sus estrellas, Stephen Curry y Jayson Tatum han salvado a Warriors y Celtics en numerosos momentos decisivos de esta postemporada.

Curry, el mejor tirador de la historia, vuelve a sonreír junto a Thompson y Green, sus eternos socios, después de dos penosas temporadas en las que Golden State llegó a ser el peor equipo de la liga (15 victorias y 50 derrotas en 2020).

A sus 34 años, Curry ha perdido parte de su endiablada velocidad e implacable tiro pero sigue siendo capaz de prender la mecha en cualquier momento del partido con sus rachas anotadoras.

Thompson, que despidió a Miami con un memorable sexto juego, y Green, el gran ancla defensiva, tampoco son las poderosas amenazas de antaño pero el técnico Steve Kerr les ha sabido rodear de pujantes figuras como Andrew Wiggins y Jordan Poole, que se han adaptado a la perfección a roles secundarios.

Los Celtics, por su parte, no despertaban tanta atención como los Warriors a principios de temporada. Ningún gran fichaje llegó para reforzar al plantel que cayó en tres finales de conferencia desde 2017 y que fue aplastado por los Nets en la primera ronda de 2021.

Sobre el papel, la gran diferencia entre Warriors, que tendrán la ventaja de campo, y Celtics estriba en la experiencia en las Finales, ya que ningún jugador de Boston ha competido antes en la última eliminatoria.

Estos son los diez últimos campeones de la NBA, cuyas Finales de la temporada 2021/22 enfrentará a partir del jueves a los Golden State Warriors y los Boston Celtics:

2021: Milwaukee Bucks (4-2 ante los Phoenix Suns)

2020: Los Angeles Lakers (4-2 ante los Miami Heat)

2019: Toronto Raptors (4-2 ante los Golden State Warriors)

2018: Golden State Warriors (4-0 ante los Cleveland Cavaliers)

2017: Golden State Warriors (4-1 ante los Cleveland Cavaliers)

2016: Cleveland Cavaliers (4-3 ante los Golden State Warriors)

2015: Golden State Warriors (4-2 ante los Cleveland Cavaliers)

2014: San Antonio Spurs (4-1 ante los Miami Heat)

2013: Miami Heat (4-3 ante los San Antonio Spurs)

2012: Miami Heat (4-1 ante los Oklahoma City Thunder)

Los equipos con más anillos de la NBA (entre paréntesis la fecha de su último campeonato) Boston Celtics 17 (2008), Los Angeles Lakers  17 (2020),  Golden State Warriors6 (2018),  Chicago Bulls6 (1998),  San Antonio Spurs 5 (2014),  Philadelphia 76ers3 (1983),  Detroit Pistons  3 (2004),  Miami Heat 3 (2013)

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