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YouTube prohíbe las afirmaciones falsas sobre vacunas

AP.- YouTube anunció ayer una amplia represión de la desinformación sobre vacunas que expulsó a los influyentes populares en contra de las vacunas de su sitio y eliminó las afirmaciones falsas que se han hecho sobre una variedad de inmunizaciones.

La plataforma para compartir videos dijo que ya no permitirá a los usuarios especular sin fundamento que las vacunas aprobadas, como las que se administran para prevenir la gripe o el sarampión, son peligrosas o causan enfermedades.

El último intento de YouTube de detener una marea de desinformación sobre vacunas se produce en momentos en que países de todo el mundo luchan por convencer a un público un tanto reacio a las vacunas para que acepte las inmunizaciones gratuitas que, según los científicos, pondrán fin a la pandemia de COVID-19 que comenzó hace 20 meses. La plataforma tecnológica, que es propiedad de Google, ya intentó prohibir la información errónea sobre la vacuna COVID-19 el año pasado, en el apogeo de la pandemia.

«Hemos visto constantemente afirmaciones falsas sobre las vacunas contra el coronavirus que se han convertido en información errónea sobre las vacunas en general, y ahora estamos en un punto en el que es más importante que nunca expandir el trabajo que comenzamos con COVID-19 a otras vacunas». YouTube dijo en una publicación de blog.

Hasta el miércoles, las personas influyentes en contra de las vacunas, que tienen miles de suscriptores, habían utilizado YouTube para avivar los temores en torno a las vacunas que, según los expertos en salud, se han administrado de manera segura durante décadas. El canal de YouTube de una organización dirigida por el activista ambiental Robert F. Kennedy Jr. fue una de varias cuentas populares contra las vacunas que desaparecieron el miércoles por la mañana.

En una declaración enviada por correo electrónico a The Associated Press, Kennedy criticó la prohibición: «No hay ningún caso en la historia en el que la censura y el secreto hayan promovido la democracia o la salud pública».

YouTube se negó a proporcionar detalles sobre cuántas cuentas se eliminaron en la represión.

Según su nueva política, YouTube dice que eliminará la información errónea sobre cualquier vacuna que haya sido aprobada por las autoridades sanitarias, como la Organización Mundial de la Salud, y que se esté administrando actualmente. Las afirmaciones falsas de que esas vacunas son peligrosas o causan problemas de salud, como cáncer, infertilidad o autismo, teorías que los científicos han desacreditado durante décadas pero que han perdurado en Internet, también deben eliminarse.

“El concepto de que las vacunas dañan, en lugar de ayudar, es la base de mucha información errónea”, dijo Jeanine Guidry, profesora de medios y salud pública en la Facultad de Medicina de la Universidad Commonwealth de Virginia.

Agregó que, si se aplican adecuadamente, las nuevas reglas podrían evitar que la mala información influya en un nuevo padre que está usando Internet para investigar si vacunar o no a su hijo, por ejemplo.

Pero, como es común cuando las plataformas tecnológicas anuncian reglas más estrictas, siguen existiendo lagunas para que la información errónea contra las vacunas se difunda en YouTube.

Aún se permitirán las afirmaciones sobre las vacunas que se están probando. También se permitirán historias personales sobre reacciones a la vacuna, siempre que no provengan de una cuenta que tenga un historial de promover información errónea sobre la vacuna.

A pesar de que las empresas de tecnología anunciaron una serie de nuevas reglas sobre COVID-19 y la desinformación sobre vacunas durante la pandemia, las falsedades todavía han encontrado grandes audiencias en las plataformas.

En marzo, Twitter comenzó a etiquetar contenido que hacía afirmaciones engañosas sobre las vacunas COVID-19 y dijo que prohibiría las cuentas que compartan repetidamente dichas publicaciones. Facebook, que también es dueño de Instagram, ya había prohibido las publicaciones que afirman que las vacunas COVID-19 causan infertilidad o contienen microchips de rastreo, y en febrero anunció que eliminaría de manera similar las afirmaciones de que las vacunas son tóxicas o pueden causar problemas de salud como el autismo.

Sin embargo, los influyentes populares contra las vacunas permanecen en vivo en Facebook, Instagram y Twitter, donde utilizan activamente las plataformas para vender libros o videos. Solo en Facebook e Instagram, un puñado de personas influyentes que se oponen a las vacunas todavía tienen un total combinado de 6,4 millones de seguidores, según el grupo de vigilancia de las redes sociales, el Centro para la lucha contra el odio digital. Y la información errónea sobre la vacuna COVID-19 ha sido tan generalizada en Facebook que el presidente Joe Biden acusó en julio a personas influyentes en la plataforma de «matar gente» con falsedades sobre la vacuna COVID-19.

Otras plataformas han tomado una línea más dura. Pinterest, por ejemplo, prohibió cualquier tipo de información errónea sobre vacunas incluso antes de que comenzara la pandemia. Ahora, si los usuarios buscan contenido sobre vacunas en el sitio, se les indica que visiten sitios web autorizados operados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la OMS. ___

Los escritores de Associated Press David Klepper en Providence, Rhode Island, y Barbara Ortutay en Oakland, California, contribuyeron a este informe.

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