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19 de Febrero Día Mundial de las Ballenas

Santo Domingo:-

Las ballenas o balénidos (Balaenoptera musculus) son mamíferos pertenecientes a la familia de los cetáceos y habitan en los océanos.

Son considerados los mamíferos más grandes del planeta. En lo concerniente a su anatomía, el cráneo ocupa un tercio de la longitud de su cuerpo, posee una aleta dorsal y dos aletas pectorales que le proporcionan movimiento y equilibrio, así como una cola en posición horizontal. La densa capa de grasa que rodea su cuerpo les permite habitar en regiones frías y templadas. Las ballenas utilizan un orificio en la parte superior de la cabeza para respirar, denominado espiráculo.

Existen dos tipos de ballenas: barbadas y dentadas, clasificadas en las siguientes especies:

Ballenas barbadas:

  • Ballena beluga o ballena blanca (habita en Groelandia, Norteamérica y Rusia)
  • Ballena narval (habita en mares del Océano Atlántico y el Ártico).
  • Ballena piloto o calderones (habita en aguas templadas y subárticas).
  • Cachalote (es una de las especies más vulnerables y en extinción)

Ballenas dentadas:

  • Ballena azul (habita en los océanos Atlántico y Pacífico).
  • Ballena boreal o ballena de Groelandia.
  • Rorcual Común (habita en el océano Ártico).
  • Ballena franca (poseen tres subespecies).

Las características generales de estos cetáceos varían, de acuerdo a cada especie:

  • Tamaño: 15 a 40 metros.
  • Peso: entre 100 y 180 toneladas.
  • Longevidad: viven entre 60 y 70 años.
  • Alimentación: carecen de dientes, alimentándose hasta unos 1000 kg de comida diarios (peces, krill, placton y crustáceos).
  • Reproducción: vivípara, con un periodo de gestación estimado entre 11 a 16 meses.
  • Hábitat: océanos, aguas frías del ártico y regiones tropicales.

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